企業がもつ「見えない」最新技術を、ビジュアルとして可視化するメリットとは

企業がもつ「見えない」最新技術を、ビジュアルとして可視化するメリットとは
Text by Yayoi Minowa
Photographs by Kamin kyo

製品の価値や魅力のすべてが目に見えるとは限りません。目に見えない微細な構造や内部の仕組み、最新技術を可視化し、消費者が魅力に感じる価値を製品から発掘する。企業担当者さえも気づかなかったミクロの視点からのアプローチをご紹介します。

言葉以上のものをミクロのビジュアルが語る

ハイドロイドは、「ミエナイモノヲ可視化する」をテーマに、ミクロの世界を可視化して見せる技術と機器を持っているビジュアル制作チームです。

企業がもっている技術には、人の目には見えないものの、大きな価値を生んでいるものが多数あります。その技術を可視化するワザについて、ハイドロイドの谷合孝志にインタビュー。自然科学の分野でミクロの世界に精通したアマナの高野丈が迫ります。

高野丈(以下、高野):ハイドロイドは「ミエナイモノヲ可視化する」という切り口を事業の軸にし超拡大撮影をしていますが、そのきっかけや経緯はどのようなものですか?

谷合孝志(以下、谷合):自分の中にある興味は幼い頃からあまり変わっておらず、仕事もしかり。これまで工業系ロボットのプログラムミングからニットのデザインまで、かなり分野の違うことをやってきましたが、「創る」ということではどの仕事も同じに感じていました。ビジュアル制作は3Dがまだ簡単に作れない時代からやってきました。ないものを創ること、ミエナイモノを魅せることをさらにしたくなったからでしょうか。

(左)谷合孝志 、(右)高野丈
(左)谷合孝志 、(右)高野丈

高野:それにしても、SEM(走査型電子顕微鏡)まで導入している制作会社ってまれですよね。

谷合:科学も好きでしたから、ずっと電子顕微鏡を使いたかった。といっても3Dをやっていた当時は何億円という価格で、雲の上の存在でした。それが今では、使いやすく、簡単に移動もできるし、サイエンス知見のあるスタッフも増えたので導入を進めたんです。

高野:実際どう使って事業に活用しているのですか。どんな事例がありますか。

谷合:たとえば、インクジェットプリンターでは、インクの出てくる穴をSEMを使ったビジュアルで可視化しました。1500倍ですね。

プリンターのインクの出る穴。こんなに小さなサイズの穴なのに、エッジがキレイだからインクが乱れず高精細な画質で印刷できる。
プリンターのインクの出る穴。こんなに小さなサイズの穴なのに、エッジがキレイだからインクが乱れず高精細な画質で印刷できる。

高野:でも、企業自体もSEMを保有していますよね。

谷合:そうなんですが、実際の現場では検査・計測のために使用しています。精度をビジュアルで訴求することはされていなかったんですね。

高野:必要なのは、SEMを検査や研究のためだけでなく、ビジュアライゼーションに使うという技術ですね。もちろんそういう視点があるだけでなく、それを美しく可視化するビジュアル化の技術があるというところが重要ですね。

谷合:ベネフィットも大切ですが、本質の部分、たとえば技術をきちんと訴求していく時代になってきている。その時に「見えないものを可視化する」というのは非常に有効なのではと思います。

高野:そういう案件はクライアントから依頼されるものなのですか。

谷合:依頼もありますが、提案することが多いですね。この技術をこのように見せるとよりわかりやすく伝わると思いますがいかがでしょう、と提案します。

ヒアルロン酸の微細ニードル。肌を傷つけることなく効率的に有効成分を届ける。 均一にコントロールされたサイズや配置が機能している。
ヒアルロン酸の微細ニードル。肌を傷つけることなく効率的に有効成分を届ける。 均一にコントロールされたサイズや配置が機能している。

高野:「言葉ではなくて可視化していきましょう」ということですね。

谷合:そうですね。

企業のコアコンピタンスを可視化するさまざまな手法を開発

高野:SEMや光学顕微鏡は拡大して見せる手段ですが、ほかにもいろいろな手法を使って可視化していらっしゃいますね。

谷合:視覚だけでなく、聴覚、触覚、味覚、臭覚といった「五感の可視化」事業を進めています。これまでお話ししたSEMなどは目に替わるものです。聴覚は耳に替わるものなので、音が空間をどう伝わっているかを「音源探査カメラ」や「音圧センサー」で可視化する。臭いは「臭気センサー」、味は「味覚センサー」で表現できます。

谷合さん

高野:視覚的な撮影も拡大するだけでなく、いろいろありますね。

谷合:「レントゲンのX線やCT撮影」もあります。イカや服のような薄くて柔らかいものからエンジンのような金属製の工業製品まで、非破壊で内部構造を撮れるので、普段は見えないところにある訴求ポイントを、リアルな情報として伝えることができます。「CT」は点群でデータを収集するので、3Dデータ化することで、立体物として回転させたり、任意の角度でスライスして内部構造を見ることができるんです。

たとえば、ある薬の「胃で溶けなくて腸に届く」という特徴を、CTでデータ化することによって構造を解析するわけです。それから「サーモグラフィー」。地下の埋設構造によって表面温度がどれくらい変わるかなど、温度を視覚化するものもあります。

高野:見えないものを可視化するといっても、本当にさまざまな手法があるのですね。アウトプットしたビジュアルはどういう目的に使われることが多いのでしょうか。

谷合:私たちは企業のコアコンピタンス(競合他社に真似できない核となる技術・特色・独自性)を可視化しています。企業が事業を続けていく源になるものって大事じゃないですか。それを可視化していきましょう、と。ですから広告だけではなく、BtoBやBtoC などはもちろん、インナーコミュニケーションにも活用していただいていますね。

高野:その際に重要なことは何ですか?

谷合:私たちは単に絵にするだけでなく、本質の部分を共有することから始めますが、(まずは)科学やテクノロジーを理解することでしょうか。

そういえば高野さんは、変形菌に詳しいんですよね。書籍も出しているとか(※)。この白金コーティングの機械は変形菌のルリホコリみたいにきれいな色が出ますよ。そうだ、変形菌を光学顕微鏡とSEMで見てみましょうか。

高野:ぜひお願いします!

※『美しい変形菌』(高野丈著/パイインターナショナル)

変形菌のジクホコリを電子顕微鏡にセット。
変形菌のジクホコリを電子顕微鏡にセット。
モニターに映し出されたジクホコリ。
モニターに映し出されたジクホコリ。

高野:すごい! この機材、いつかほしいです。可視化の話の続きも、ぜひまた聴かせてください。

谷合:テクノロジーやミクロの可視化は楽しいうえに、それが企業と一緒に課題を解決することにつながっています。おもしろい事例をまた紹介したいですね。

掲載元:VISUAL SHIFT、企業がもつ「見えない」最新技術を、ビジュアルとして可視化するメリットとは

PROFILE

谷合孝志

株式会社アマナ
谷合孝志

株式会社アマナ
谷合孝志

マシニングセンタ・プログラミングの1000分の1mmの世界からヤマモトカンサイのニットデザイナーを経て、島精機のハイパーペイントを使用したことをきっかけにビジュアライゼーションの世界へ。イメージや知識を可視化することをテーマとし、3DCGと描画力をコアに最新のテクノロジーで静止画・動画をアウトプットしている。

PROFILE

高野丈

株式会社アマナ/サイエンスコミュニケーター/自然写真家
高野 丈

株式会社アマナ/サイエンスコミュニケーター/自然写真家
高野 丈

生物・自然科学分野の図鑑、写真集、一般書の編集制作に携わるかたわら、井の頭公園での毎日の観察と撮影をベースに、図鑑や専門誌への写真提供、取材執筆、写真家としても活動中。井の頭公園を中心に都内各地で自然観察会を開催し、サイエンスカフェやカルチャースクール、大学での講演活動に取り組む。得意分野は野鳥と変形菌。著書に『井の頭公園いきもの図鑑』(ぶんしん出版)、『美しい変形菌』(パイ・インターナショナル)、共著書に『変形菌入門』(文一総合出版)がある。井の頭バードリサーチ代表、NACOT(自然観察指導員東京連絡会)会員、日本変形菌研究会会員。

MEDIA

VISUAL SHIFT

VISUAL SHIFT

VISUAL SHIFTは、企業の課題を解決するヒントをクリエイティブ視点で紹介するアマナのオウンドメディア。ビジネスに役立つ基礎知識や事例、各分野のキーパーソンへのインタビューをお届けします。